เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา นักสกีระดับโลก Eileen Gu ได้เดบิวต์ในโอลิมปิกของเธอในรอบคัดเลือกทางอากาศหญิง แต่ก่อนหน้านั้น คุณ Gu หรือที่รู้จักในชื่อ “เจ้าหญิงหิมะ” ของจีน เป็นที่รู้จักไปหลายล้านคนแล้ว

Ms Gu นักกีฬาวัยรุ่นที่เกิดในสหรัฐฯ เป็นนักเล่นสกีที่มีพรสวรรค์อย่างปฏิเสธไม่ได้ เมื่ออายุได้ 18 ปี เธอชนะการแข่งขันสกีระดับนานาชาติมาแล้ว 8 ครั้ง โดยคว้าเหรียญทองในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกเยาวชนฤดูหนาวปี 2020 ที่เมืองโลซานน์ และคว้าเหรียญทอง 3 ครั้งในการแข่งขัน Winter X Games ในเมืองแอสเพน รัฐโคโลราโด เมื่อปีที่แล้ว

เธอเริ่มต้นการแสวงหาเหรียญรางวัลที่ปักกิ่งเกมส์อย่างงดงาม โดยอ้างว่าได้เหรียญทองในลานสกีด้วยการกระโดดครั้งที่สามและครั้งสุดท้ายของเธอ

แต่ไม่ใช่ว่าการขึ้นแท่นของเธอในกรุงปักกิ่งจะจุดประกายให้เกิดการอภิปรายที่ยั่วยุที่สุดเกี่ยวกับเธอ

ชาวซานฟรานซิสโกซึ่งเรียนรู้ที่จะเล่นสกีบนเนินเขาอันบริสุทธิ์ของทะเลสาบทาโฮในแคลิฟอร์เนีย เธอเป็นตัวแทนของจีน ไม่ใช่สหรัฐอเมริกาในโอลิมปิก ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่เกิดขึ้นในช่วงเวลาอ่อนไหวสำหรับความสัมพันธ์จีน-อเมริกัน และทำให้นางสาวอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ Gu เป็นศูนย์กลางของการอภิปรายระดับโลกเกี่ยวกับภูมิศาสตร์การเมืองและการเป็นตัวแทน

และสำหรับทั้งหมดที่เธอพยายามเบี่ยงเบนคำถามเกี่ยวกับตัวตนของเธอ สถานะการเป็นพลเมือง และความคิดเกี่ยวกับประเด็นทางการเมือง ไม่น่าจะหายไปเลย
เธอเป็นผู้หญิงอเมริกันหรือจีน? และเป็นไปได้ไหมที่จะอยู่ในโลกที่ทั้งสองประเทศมีความสัมพันธ์ที่ตึงเครียด?

สหรัฐอเมริกาและจีนอยู่ใน ‘สงครามเย็น’ ใหม่หรือไม่?
‘ไม่มีใครปฏิเสธว่าฉันเป็นคนอเมริกัน – หรือจีน’
เมื่อ Gu เริ่มอาชีพการเล่นสกีของเธอในปี 2018 เธอทำอย่างนั้นในฐานะชาวอเมริกัน แต่เปลี่ยนสังกัดของเธอไปที่สหพันธ์สกีนานาชาติในปีถัดมา

ในการประกาศดังกล่าว นางกู่ ลูกสาวของบิดาชาวอเมริกันและมารดาผู้อพยพชาวจีนรุ่นแรก กล่าวว่า เธอต้องการ “โอกาสที่จะช่วยสร้างแรงบันดาลใจให้คนหนุ่มสาวหลายล้านคนในช่วงโอลิมปิกฤดูหนาวที่ปักกิ่ง ซึ่งเป็นบ้านเกิดของแม่ฉัน”

ไม่ค่อยมีใครรู้จักพ่อของเธอ และคุณ Gu ใช้นามสกุลของแม่ของเธอ

แม้ว่าเธอจะเปลี่ยนไปใช้ประเทศจีนในปี 2019 การเปิดตัวโอลิมปิกของเธอกลับทำให้เธอได้รับความสนใจอีกครั้ง

การเก็งกำไรเกี่ยวกับสถานะการเป็นพลเมืองของเธอมีขึ้นมากมายตั้งแต่ Red Bull ซึ่งเป็นสปอนเซอร์องค์กร อ้างว่าเธอสละหนังสือเดินทางสหรัฐฯ ของเธอเพื่อแข่งขันในจีน แต่ภายหลังได้ถอดสายออกเมื่อถูกหนังสือพิมพ์ของสหรัฐฯ กดดัน

ประเทศจีนไม่ยอมรับการถือสองสัญชาติ และคุณกู่ปฏิเสธที่จะเปิดเผยสถานะสัญชาติของเธอเสมอ

เมื่อถูกถามโดย South China Morning Post เมื่อปีที่แล้ว เธอกล่าวว่า “ฉันเป็นคนอเมริกันโดยสมบูรณ์และมองและพูดในแบบที่ฉันเป็น ไม่มีใครปฏิเสธว่าฉันเป็นคนอเมริกันได้ เวลาฉันไปจีนไม่มีใครปฏิเสธว่าฉันเป็นคนจีน เพราะฉันคล่องแคล่วในภาษาและวัฒนธรรมและระบุตัวตนได้อย่างสมบูรณ์ ”

สถานกงสุลใหญ่จีนในนิวยอร์กบอกกับ BBC ว่า Gu จะต้องได้รับสัญชาติหรือได้รับสถานะผู้อยู่อาศัยถาวรในประเทศจีนเพื่อแข่งขันในทีม

ในปี 2020 กระทรวงยุติธรรมของจีนได้ขยายกฎเกณฑ์สำหรับชาวต่างชาติในการขอมีถิ่นที่อยู่ถาวร เพื่อให้ผู้ที่ได้รับการยอมรับในระดับสากลในด้านกีฬา วิทยาศาสตร์ วัฒนธรรม และสาขาอื่นๆ จะมีสิทธิ์ การขยายตัวนี้ดูเหมือนจะใช้ได้กับคุณ Gu

นาง Gu และนักกีฬาอีกสี่คนได้ผ่านขั้นตอนดังกล่าวเพื่อให้ได้รับสิทธิ์ไปเล่นให้กับประเทศจีนในเกมปี 2022 สถานกงสุลกล่าว

แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
แต่ไม่ว่าจะระบุไว้ในเอกสารอย่างเป็นทางการของเธออย่างไร เธอต้องเผชิญกับคำถามยากๆ ในฐานะนักกีฬาที่เกิดในอเมริกา ใช้ชีวิตแบบวัยรุ่นตะวันตก แต่ยังเป็นตัวแทนของประเทศที่รัฐบาลถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางเรื่องการละเมิดสิทธิมนุษยชนและการปราบปรามเพื่อต่อต้านประชาธิปไตย

นาง Gu ได้แสดงการสนับสนุนการเคลื่อนไหว Black Lives Matter และพูดต่อต้านความรุนแรงที่ต่อต้านเอเชียในสหรัฐอเมริกา แต่ยังคงนิ่งเงียบในประเด็นต่างๆ เช่น การกักขังกลุ่มชาติพันธุ์อุยกูร์ในซินเจียงและการจับกุมผู้ประท้วงเพื่อประชาธิปไตยในฮ่องกง

“ไม่จำเป็นต้องมีความแตกแยก” เธอบอกเว็บไซต์ข่าวเดอะนิวยอร์กไทม์ส ท่าทีที่ยากลำบากและเป็นไปไม่ได้เมื่อหลายประเทศ รวมทั้งสหรัฐฯ มีส่วนร่วมในการคว่ำบาตรทางการทูตของเกมปักกิ่งเพื่อประท้วงที่บันทึกด้านสิทธิมนุษยชนของปักกิ่ง

อย่างไรก็ตาม ในประเทศจีน เธอได้รับการยอมรับจากสื่อของรัฐ เธอได้รับการขนานนามว่า “นักเล่นสกีสาวอัจฉริยะ” และ “เจ้าหญิงหิมะ” – เธอได้แสดงในภาพยนตร์สารคดีทางโทรทัศน์ของรัฐบาลหลายเรื่อง และยังได้แสดงศักยภาพทางการค้าของเธอด้วยการสร้างแบบจำลองให้กับแบรนด์ที่มีชื่อเสียงและความเฉลียวฉลาดของเธอด้วยตำแหน่งที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด

ข้อตกลงกับ Bank of China, China Mobile และ JD.com ซึ่งเป็นผู้ค้าปลีกในจีน เป็นหนึ่งในสัญญาการค้าของเธอ

คุณกูและทีมงานเข้าใจชัดเจนว่าพวกเขาต้องเหยียบย่างเบา ๆ

ในการปฏิเสธที่จะพูดกับ The Economist ตัวแทนชาวอเมริกันของเธอ Tom Yaps บอกกับนิตยสารว่า “ถ้า [Eileen] มีส่วนร่วมในบทความที่มีสองย่อหน้าที่วิพากษ์วิจารณ์จีนและสิทธิมนุษยชน นั่นจะทำให้เธอตกอยู่ในอันตราย สิ่งหนึ่งที่ และอาชีพการงานก็พัง”

“เมื่อยังเป็นวัยรุ่น ทุกคนก็แค่คิดว่าตัวเองเป็นใคร” Gu เคยเขียนไว้ในบทความของ New York Times “คุณต้องระวังคนที่คุณกำลังบอกความลับของคุณ”