การประท้วงเริ่มขึ้นอีกครั้งในกรุงโคลัมโบ เมืองหลวงของศรีลังกาเมื่อวันพุธ หลังจากสมาชิกสภานิติบัญญัติเลือกนายกรัฐมนตรีและรักษาการประธานาธิบดี รานิล วิกรมสิงเห เป็นประธานาธิบดีคนใหม่ได้ไม่นาน การเลือกตั้งของวิกรมสิงเหสู่ตำแหน่งสูงสุดของประเทศคาดการณ์ได้ว่าจะสร้างความไม่พอใจให้กับผู้ประท้วง ซึ่งใช้เวลาหลายสัปดาห์ในการประท้วงในกรุงโคลัมโบ โดยเรียกร้องให้ทั้งเขาและอดีตประธานาธิบดีลาออก จากตำแหน่ง เนื่องจากการรับรู้ว่าการจัดการเศรษฐกิจของประเทศนั้นผิดพลาด

วิกรมสิงเหเข้ามาแทนที่โกตาบายา ราชปักษา พันธมิตรทางการเมืองที่หลบหนีออกนอกประเทศเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ก่อนลาออกอย่างเป็นทางการ ท่ามกลางการประท้วงอย่างกว้างขวางในช่วงวิกฤตเศรษฐกิจที่ยาวนานหลายเดือน ซึ่งทำให้ชาวศรีลังกาจำนวนมากต้องดิ้นรนหาหรือซื้อของจำเป็นพื้นฐาน เช่น อาหารและเชื้อเพลิง

ผู้ประท้วงรวมตัวกันที่ด้านนอกทำเนียบประธานาธิบดีในกรุงโคลัมโบในบ่ายวันพุธ พร้อมร้องบทละเว้นที่คุ้นเคยในตอนนี้ว่า “ไป รานิล ไป!”
วิกรมสิงเหได้รับเลือกจากสมาชิกรัฐสภาในกระบวนการที่กำหนดไว้ในรัฐธรรมนูญของศรีลังกาเพื่อดำรงตำแหน่งที่เหลืออยู่ของอดีตประธานาธิบดี Rajapaksa จนถึงปี 2024 เขาเป็นนายกรัฐมนตรีถึงหกครั้งแต่ไม่เคยดำรงตำแหน่งประธานาธิบดี

Rajapaksa บินไปมัลดีฟส์ก่อนแล้วจึงไปสิงคโปร์เมื่อสัปดาห์ก่อนก่อนที่จะยื่นลาออกอย่างเป็นทางการ

ชายทั้งสองคนเป็นเป้าหมายของการประท้วงมาหลายสัปดาห์แล้ว และพวกเขายังคงไม่เป็นที่นิยมอย่างมหาศาลในหมู่ชาวศรีลังกา ซึ่งกล่าวหาว่าพวกเขาบริหารเศรษฐกิจของประเทศอย่างผิดพลาด

“เขาไม่ได้รับความนิยมจากสาธารณชน” Nilanthi Samanarayake ผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยและผู้เชี่ยวชาญด้านเอเชียที่ Washington Thinktank CNA กล่าวกับ CBS News เมื่อวันพุธ “เขายังคงเป็นนักการเมืองชาวศรีลังกาผู้มีประสบการณ์… และวันนี้เขาได้รับคะแนนเสียงสูงสุดในรัฐสภา”

แต่ในขณะที่ผู้ร่างกฎหมายของประเทศอาจเลือกเขา อารมณ์บนท้องถนนก็ไม่ชัดเจน ผู้ประท้วงมองว่าทั้งวิกรมสิงเหและราชปักษาเป็นพวกหัวรุนแรงทางการเมืองของประเทศ และคาดว่าการประท้วงจะเพิ่มมากขึ้นในอีกไม่กี่วันข้างหน้า

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หลายเดือนของการประท้วงต่อต้านรัฐบาลที่เดือดปุด ๆ ถึงจุดสุดยอดเมื่อผู้ประท้วงบุกเข้ายึด ที่พำนักอย่างเป็นทางการของประธานาธิบดีและที่ทำงานของนายกรัฐมนตรี บ้านพักของวิกรมสิงเหก็ถูกไฟไหม้เช่นกัน

หากวิกรมสิงเหยังคงครองอำนาจได้แม้ผู้ประท้วงจะเคาะประตูบ้าน ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดและเร่งด่วนที่สุดของเขาคือการยกประเทศออกจากการล้มละลายที่ทำให้ชีวิตของชาวศรีลังกาทั่วไปต้องดิ้นรนต่อสู้ดิ้นรน

เป็นเวลาหลายเดือนที่ประชาชนต้องเผชิญกับการขาดแคลนไฟฟ้า ก๊าซ และอาหารอย่างเฉียบพลัน เนื่องจากเงินสดสำรองของประเทศเหลือน้อยมาก ทำให้รัฐบาลไม่สามารถซื้อของนำเข้าได้

ตามคำกล่าวของสมนารายณ์ การดูหมิ่นของสาธารณชนต่อผู้นำของพวกเขาไม่ได้ถูกใส่ผิดที่โดยสิ้นเชิง

“วิกฤตเศรษฐกิจเกิดขึ้นเป็นเวลานานหลังจากการจัดการเศรษฐกิจที่ไม่ดีมานานหลายทศวรรษ และความล้มเหลวในการปรับตัวให้เข้ากับแนวทางการจัดการหนี้ที่ยั่งยืน จนถึงจุดที่ประเทศผิดนัดชำระหนี้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ในเดือนเมษายน” เธอ บอกกับซีบีเอสนิวส์

Rajapaksa และ Wickremesinghe ต่างตำหนิการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ที่ทำให้ศรีลังกาสูญเสียรายได้จากการท่องเที่ยวที่สำคัญ แต่ศัตรูทางการเมืองของพวกเขาได้ชี้ไปที่การทุจริตและการจัดการทางเศรษฐกิจที่ผิดพลาดโดย Samanarayake ว่าเป็นปัจจัยทวีคูณที่อยู่เบื้องหลังความทุกข์ยากของประเทศ

ไม่นานหลังจากการจากไปของราชปักษา เมื่อเขาเข้ารับตำแหน่งรักษาการแทนประธานาธิบดี วิกรมสิงเห ดูเหมือนจะแนะนำว่ามีการสมรู้ร่วมคิดต่อต้านผู้นำทางการเมืองในศรีลังกา และเขาสั่งให้ทหารทำทุกอย่างที่จำเป็นเพื่อฟื้นฟูความสงบเรียบร้อยและ “ยุติการคุกคามของลัทธิฟาสซิสต์นี้ ประชาธิปไตย.”

“เราไม่สามารถอนุญาตให้ทำลายทรัพย์สินของรัฐ… เราไม่สามารถอนุญาตให้พวกฟาสซิสต์เข้ายึดครองได้” เขากล่าวในขณะที่เขาประกาศภาวะฉุกเฉิน ไม่ชัดเจนในทันทีว่าเขาจะยึดติดกับแนวปฏิบัติที่แข็งกร้าวหรือไม่ เนื่องจากการประท้วงเริ่มต้นขึ้นในวันพุธ

ส่วนใหญ่จะขึ้นอยู่กับความสามารถของเขาในการสนับสนุนอย่างรวดเร็วจากกองทุนการเงินระหว่างประเทศ เพื่อเป็นแนวทางทางการเงินสำหรับเศรษฐกิจของศรีลังกา วิกรมสิงเหมีบทบาทสำคัญในการเจรจากับไอเอ็มเอฟในฐานะนายกรัฐมนตรี โดยขอเงินช่วยเหลือมูลค่า 3 พันล้านดอลลาร์

“แม้ว่าเขาจะไม่เป็นที่นิยมในบ้าน แต่เขาก็มีความน่าเชื่อถือและความสัมพันธ์กับผู้มีส่วนได้ส่วนเสียระหว่างประเทศ และการหารือกับไอเอ็มเอฟตอนนี้มีโอกาสต่อสู้ในขณะนี้ที่เสถียรภาพได้รับการฟื้นฟูสู่กระบวนการทางการเมือง” สมนารายณ์บอกกับซีบีเอสนิวส์

Dan Cox คาดว่าจะได้รับการเสนอชื่อจากพรรครีพับลิกันสำหรับผู้ว่าการรัฐแมรี่แลนด์คนต่อไป