การจัดการความเจ็บปวดเป็นหนึ่งในความท้าทายที่ใหญ่ที่สุดของระบบการดูแลสุขภาพสมัยใหม่ ผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกาเกือบ 60% รายงานว่ามีอาการปวดในช่วง 3 เดือนที่ผ่านมาและความเจ็บปวดเป็นหนึ่งในสาเหตุหลักที่ผู้ใหญ่ต้องการการรักษาพยาบาล การจัดการความเจ็บปวดอย่างเพียงพอเป็นสิ่งสำคัญสำหรับสุขภาพของผู้ป่วยและความเป็นอยู่ที่ดี

พบว่าแพทย์สั่งยาแก้ปวดในช่วงกลางคืนน้อยกว่าในตอนกลางวัน ในส่วนแรกของการศึกษา แพทย์ 67 คนได้รับงานการประเมินความเห็นอกเห็นใจในตอนเช้า และขอให้ตอบสนองต่อสถานการณ์จำลองของผู้ป่วย แพทย์เหล่านี้เลิกกะ 26 ชั่วโมงหรือเพิ่งเริ่มต้นวันทำงาน ผลการศึกษาพบว่าแพทย์ที่เพิ่งเสร็จสิ้นกะกลางคืนแสดงความเห็นอกเห็นใจต่อความเจ็บปวดของผู้ป่วยน้อยลง ตัวอย่างเช่น แพทย์เหล่านี้แสดงการตอบสนองทางอารมณ์ที่ลดลงต่อภาพของผู้ป่วยที่เจ็บปวด และทำคะแนนผู้ป่วยให้อยู่ในระดับต่ำในแผนภูมิการประเมินความเจ็บปวดอย่างสม่ำเสมอ