ในช่วงเริ่มต้นของการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน โมเลกุลที่รู้จักในการระดมเซลล์ภูมิคุ้มกันเข้าสู่กระแสเลือด โดยที่พวกมันกลับคืนสู่สภาพเดิมในบริเวณที่ติดเชื้อ จะเปลี่ยนตำแหน่งอย่างรวดเร็ว สิ่งนี้ช่วยขยายการโจมตีจุลินทรีย์แปลกปลอมหรือเนื้อเยื่อของร่างกายโดยอ้อม ระบบภูมิคุ้มกันควบคุมความเข้มข้นของโมเลกุล สฟิงโกซิน 1 ฟอสเฟตเพื่อดึงเซลล์ไปยังตำแหน่งที่เหมาะสม

เซลล์เป้าหมายมีโปรตีนบนพื้นผิวที่ไวต่อระดับของโมเลกุลนี้ ทำให้พวกมันสามารถติดตาม “เส้นทาง” ของโมเลกุลได้ ตัวอย่างเช่น การไล่ระดับความเข้มข้นของ S1P สามารถนำทีเซลล์ภูมิคุ้มกันให้คงอยู่ในต่อมน้ำเหลือง ต่อมที่เชื่อมต่อกันซึ่งเซลล์เหล่านี้เจริญเติบโตเต็มที่ หรือเคลื่อนเข้าสู่หลอดเลือด การทดลองของหนูว่าระดับ S1P ในต่อมน้ำเหลืองเพิ่มขึ้นเมื่อการตอบสนองของภูมิคุ้มกันเพิ่มขึ้น การกระตุ้นเซลล์ภูมิคุ้มกันดังกล่าวสามารถทำให้เกิดการอักเสบ บวม และ/หรือตายได้ของเซลล์เป้าหมาย ในขณะที่งานที่ผ่านมาแสดงให้เห็นว่า S1P ผลิตโดยเซลล์ที่ติดอยู่กับต่อมน้ำหลือง ผลการศึกษาใหม่พบว่า monocytes ที่หมุนเวียนเซลล์ภูมิคุ้มกัน ยังผลิตได้เมื่อหนูติดเชื้อไวรัส ในทางกลับกัน อาจส่งผลต่อการย้ายถิ่นของทีเซลล์ ซึ่งเป็นชุดของเซลล์เม็ดเลือดขาวที่ขยายตัวอย่างรวดเร็วเพื่อตอบสนองต่อการติดเชื้อ